[转载] 天文学家发现有记录以来最亮、能量最大的超新星

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查看284 | 回复0 | 2020.4.14 19:34 | 显示全部楼层 |阅读模式
据外媒New Atlas报道,天文学家发现了有记录以来最亮、能量最大的超新星。该事件被称为SN2016aps,可能是两颗恒星在尘埃完全沉淀之前合并后爆炸的结果。超新星是宇宙中能量最大的事件之一,当具有一定质量的恒星耗尽“燃料”时发生。在那一刻,它们会在一场壮观的“光影表演”中被抛出外层,而其核心则会坍塌成一个无比密集的天体,如白矮星、中子星或黑洞。

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对于天文学家来说,超新星本身就是一个非常常见的景象,但SN2016aps却很特别。它的亮度和能量至少是观测到的其他超新星的两倍,而且似乎涉及的质量也比通常的超新星要大得多。

"我们可以用两个尺度来测量超新星爆炸的总能量,以及以可观测到的光或辐射形式发出的能量,"描述该事件的新研究主要作者Matt Nicholl解释说。"在典型的超新星中,辐射不到总能量的百分之一。但在SN2016aps中,我们发现辐射是正常大小的超新星爆炸能量的五倍。这是我们所见过的超新星发出的最强光。"


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天文学家于2016年利用夏威夷的Pan-STARRS首次发现了SN2016aps,它被观测了两年,直到最后消退到峰值亮度的百分之一左右。这期间收集的数据让研究人员开始拼凑出发生了什么。通常情况下,超新星涉及8到15个太阳质量,但研究小组计算出SN2016aps涉及的质量是太阳的50到100倍。除此之外,光谱表明,额外的亮度来自于超新星与另一个气体外壳的碰撞。

这两个因素都可以用 "脉冲对不稳定 "事件来解释,几十年来一直被理论化,但从未观测到。从本质上说,这个故事是两颗恒星在过去相撞,在这个过程中产生了一颗新的、不稳定的恒星。反过来,这又会为接下来发生如此强大的超新星埋下了种子。


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"质量非常大的恒星在死亡前会经历剧烈的脉动,抖落出一个巨大的气体外壳,"Nicholl说。"这可能是由一种叫做脉冲对不稳定的过程所推动的,过去50年来,这一直是物理学家们猜测的话题。如果超新星掌握了正确的时机,它可以追上这个壳,并在碰撞中释放出巨大的能量。我们认为这是迄今为止观察到的最有说服力的候选者之一,也可能是最大规模的过程。"

这项研究发表在《自然·天文学》杂志上。


https://www.nature.com/articles/s41550-020-1066-7


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